Запоры бывают или симптоматическими, или носят характер самостоятельных, привычных запоров. Главной задачей дифференциальной диагностики является правильная оценка симптоматических запоров.

Поэтому при каждом запоре необходимо производить ректальное исследование, чтобы не просмотреть местного препятствия в виде, например, рака прямой кишки, смещенной и фиксированной матки, сифилитического стеноза или судороги сфинктера на почве какого-нибудь воспалительного процесса этой области. Если такое исследование остается безрезультатным, то надо подумать о возможности препятствий, лежащих выше и мешающих прохождению кишечного содержимого, особенно рака толстой кишки.

Кроме запоров, он обыкновенно сопровождается теми же явлениями, как и хронический кишечный стеноз, т. е. местной перистальтикой и напряжением кишечных петель, местным метеоризмом и перистальтическими коликообразными болями; но все эти симптомы появляются лишь при значительном развитии стеноза. Вначале на первый план выступают запоры, и имеющиеся колики приписываются вздутию живота. Поэтому при малейшем подозрении в этом направлении, особенно когда имеешь дело с больным за 40 лет, всегда надо исследовать стул на оккультные кровотечения и произвести рентгеновское исследование. На правильно рентгеновских снимках почти – всегда удается достаточно рано определить наличие опухоли; поэтому в большинстве случаев излишне применявшееся раньше исследование под наркозом.

Далее надо подумать о том, что затруднения в прохождении кишечного содержимого могут зависеть от хронических слипчивых перитонитов (туберкулезные перитониты, сращения после аппендицитов, заболевания желчного пузыря, язвы желудка, сращения в области грыжевых ворот).

Кроме того запоры, главным образом, спастические могу быть следствием хронических отравлений и тогда они всегда спастического характера. Сюда относятся отравления свинцом и хроническое злоупотребление никотином.

Наконец, не следует забывать, что упорные запоры наблюдаются при заболеваниях нервной системы, причем они могут быть спастического характера, как при менингитах и табесе, или в виде дишезий, зависящих от понижения чувствительности прямой кишки.

Наконец, запоры могут быть следствием аномалий внутренней секреции. Известны запоры при микседеме, которые встречаются не только при выраженной форме, но и при рудиментарных состояниях доброкачественного, хронического гипотиреондизма: Дейч, экспериментально исследовавший влияние гормона шито видной железы на движения кишечника, установил в клинике Куршмана, что тиреогенный запор носит атонический гипокинетический характер; у больных микседемой резко удлинено время прохождения через толстые кишки; после приема контрастной каши толстые кишки наполнены Kat после массивного введения контрастного вещества через прямую кишку, a haustra мало выражены и широки, как у «атропинизированной» кишки Катча.