Встречаются такие, правда, редкие случаи, где прощупываемая опухоль исключительно воспалительного происхождения. В одном случае хирурги поставили диагноз рака; был наложен anus praeternaturalis, после чего последовало гладкое рассасывание опухоли. По-видимому, имелся местный перитонит, вызванный colitis exulcerativa.

Большое значение для диагноза имеет в настоящее время рентгеновское исследование, значительно превосходящее при высоко сидящих опухолях ректоскопию. В сомнительных случаях, кроме введения контрастной массы per rectum, вводят ее и peros и, избегая слишком обильного наполнения, определяют рельеф слизистой оболочки пораженного отдела толстой кишки.

Нередко приходится ставить дифференциальный диагноз между раком прямой кишки и хроническим колитом. Хронический колит — следующее, ведущее к поносам заболевание кишечника — во многих случаях считается хронической стадией бациллярной дизентерии. Это положение подтверждают тем, что больные с colitis exulcerativa часто обнаруживают положительную реакцию агглютинации в отношении дизентерийных и ложно-дизентерийных бацилл. Иногда возбудителями заболевания являются гонококки, а в тропических странах очень часто амебы.

Однако хронические гнойные воспаления слизистой оболочки прямой кишки могут быть обусловлены и инфузориями. Известна, например, распространенная мелкоклеточная инфильтрация слизистой оболочки кишечника при инфекции trichomonus, а также неоднократно описаны поносы, вызванные balantidiumu bilharzia. Ректороманоскоиия обнаруживает при этом обширные язвы, покрытые гноем или похожими на дифтерийные пленками, и очень напоминающие язвы при хронической дизентерии. Следовательно, при наличии неясных поносов, без сомнения, необходимо исследование испражнений на присутствие инфузорий и flagellata. Бурион утверждал, что часто возбудителем колита является характерный диплострептококк и рекомендовал, поэтому лечение аутовакциной.

Были попытки разделить colitis gravis на разлитую, поверхностную, гнойную, ограниченную и язвенную формы (ulcus cbronicum recti). Симптомами colitis exulceraliva являются более или менее сильные тенезмы и жидкий, кровянисто-слизисто-гнойный стул. При ректороманоскопии обыкновенно видны довольно распространенные, но плоские язвенные поверхности, которые в некоторых случаях по первому взгляду очень трудно отличить от изъязвившейся карциномы.

Розенгейм указывает, что и при отсутствии бугристых или твердых разращений, отечность и в особенности синевато-черная окраска слизистой оболочки говорят в пользу рака, а кроме того, в этом же смысле можно толковать невозможность продвинуть ректороманоскоп до флексуры; напротив, гладкая поверхность и недостаточная смещаемость набухания слизистой говорит за воспалительный процесс. Последнее, пожалуй, и справедливо, но при наличности изъязвлений отличие может быть крайне трудным и даже невозможным.

Вестфаль описал картину геморрагических эрозий прямой кишки: внезапно, без предшествующих кишечных расстройств или боли появляется повторное, происходящее через более или менее короткие промежутки времени, кишечное кровотечение с выделением сначала большей частью свернувшейся, а затем алой крови. Первое кровотечение происходит вместе с испражнением. Ректоскопия не обнаруживает никаких симптомов воспалительного процесса или варикозных узлов.