Выраженность снижения психической деятельности (негативных симптомов), особенности позитивных симптомов прогредиентной шизофрении, нюансы её течения весьма разнообразны. Последнее и послужило основанием для выделения различных форм шизофрении: простой, гебефренической, параноидной, кататонической. Все перечисленные формы обнаружены в жизни, подтверждены на сотнях и тысячах больных. Они, несомненно, существуют наряду со своими отдельными вариантами, например, неврозоподобным, психопатоподобным, деперсонализационным, ипохондрическим и другими.

Вместе с тем при исследовании больных устанавливается, что при всех формах шизофрении обнаруживается единый стереотип течения, который проявляется в виде смены последовательных периодов. Развитие болезни начинается изменением личности той или иной степени тяжести. В одних случаях — шизоидным изменением с сужением круга интересов и незначительным падением психической энергии, в других — тяжёлыми изменениями с резким падением психической энергии, эмоциональным опустошением. Затем возникают аффективные расстройства, чаще всего с тревогой, страхом. За ними следуют различного рода неврозоподобные, психопатоподобные расстройства, явления навязчивости, деперсонализацион- ные, ипохондрические, паранойяльные расстройства (также обычно относимые к кругу психопатоподобных).

Следующий период — параноидный с явлениями психического автоматизма и бреда воздействия. При дальнейшей генерализации симптоматики наступает парафренное видоизменение клинической картины психоза. Развитие завершается присоединением кататонических явлений.

Подобный единый стереотип развития процесса содержится в каждой форме прогредиентной шизофрении. В зависимости от совокупности условий реализации процесса заболевание может на неопределённо длительное время ограничиться лишь редукцией энергетического потенциала (простая форма) или неврозоподобными/психопатоподобными изменениями (гебоидная, паранойяльная, деперсонализационная формы). В других случаях реализация стереотипа [течения] идёт дальше — к развитию психического автоматизма и бреда физического воздействия (параноидная форма). При полной реализации [стереотипа] возникают парафренные расстройства и, наконец, кататонические как выражающие генерализацию процесса.

В ряде случаев заболевание протекает столь интенсивно, что все перечисленные периоды быстро следуют один за другим, и порой их бывает трудно уловить. Данное обстоятельство указывает на злокачественное течение шизофрении (ге- бефренная форма), но и в этой форме обнаруживается преобладание то параноидных, то кататонических расстройств, свидетельствующих о разной степени генерализации процесса. Быстрая смена первых периодов развития шизофрении наблюдается также при возникновении её в пожилом или старческом возрасте. Таким образом, формы этой болезни выражают типичный стереотип, патокинез развития прогредиентной шизофрении. Формы прогредиентной шизофрении есть виды возможностей её реализации и развития при тех или иных обстоятельствах. Их самостоятельность относительна и зависит от совокупности условий, из которых наиболее изученными являются факторы возраста. Мы знаем, что в юношеском возрасте преобладает течение по типу пролонгирования первого этапа (простая форма) или по злокачественному типу быстрой смены, вплоть до конечного [состояния], всех периодов развития шизофрении (гебефрения).