Однако, обладая очень высокими оптическими качествами, трехэлектродные трубки имеют и недостатки, ограничивающие возможности их использования, например, невозможность длительного включения высокого напряжения, даже при низких значениях тока трубки. Существующие в настоящее время рентгеновские трубки в зависимости от своего назначения отличаются друг от друга рядом конструктивных особенностей, и поэтому каждой трубке даются определенные, характеризующие данную трубку обозначения. У отечественных трубок они обычно состоят из шести элементов:Первый элемент — число, обозначающее мощность трубки в киловаттах.

У двухфокусных трубок вместо целого числа стоит дробь, числитель и знаменатель которой указывают на мощность трубки при использовании большого и малого фокусов.

Второй элемент — буквы Б и Р, обозначающие род защиты. Буква Р (рентгеновская) обозначает трубку с защитой от рентгеновых лучей, а буква Б (безопасная) —трубку, обеспечивающую защиту от рентгеновых лучей и высокого напряжения. Отсутствие этих букв означает, что трубка не обеспечивает какойлибо защиты.

Необходимо отметить, что и безопасные трубки не являются таковыми сами по себе, а лишь предназначены для работы в окружении такой оболочки (защитные кожухи, как блоктрансформатора), которая создает требуемую лучевую и электрическую защиту.