Щели в телах позвонков обычно располагаются в их средней части, разделяя тело позвонка на две половины, которые по форме приближаются к клину, располагаются симметрично, а их острые концы направлены друг к другу. За сходство с крыльями бабочки аномалия получила название бабочковидного позвонка.

В большинстве случаев подобная аномалия встречается в одном позвонке, но иногда такие изменения могут иметь место в двух, трех и даже четырех позвонках. Клинически бабочковидный позвонок обычно не проявляется.

Спондиллолиз — костный дефект дужки позвонка в виде щели, расположенной между суставными отростками и телом позвонка. Как правило, встречается в 5м и реже 4м поясничных позвонках.

Обычно эта аномалия двухсторонняя, однако иногда щель может располагаться и на одной стороне дужки, что может быть ошибочно расценено как перелом последней. Разделение суставных отростков рентгенологически выражается в пересечении тени отростка узкой полосой просветления, разделяющей отросток на две части. Наиболее часто это наблюдается в нижних суставных отростках 2го и 3го поясничных позвонков и бывает односторонним.

Однако в некоторых случаях то же самое может наблюдаться и в верхних суставных отростках, где данная аномалия порой имеет двухсторонний характер. Разделение поперечных отростков обычно наблюдается в поясничном отделе позвоночника и имеет двухсторонний характер.

Последние две аномалии могут быть приняты за перелом.