Нормальные легкие на снимке дают гомогенную тень, интенсивность которой постепенно уменьшается в направлении от медиального края изображения к его периферии.

На фоне этой тени, на всем ее протяжении, определяется сосудистый рисунок.

При наличии бронхопневмонии на фоне прозрачной легочной ткани определяются множественные, различной величины, формы и интенсивности, сливающиеся между собой очаговые затемнении. Кроме того, вместо имеющегося в норме постепенного перехода интенсивности тени легочной ткани от центра к периферии в данном случае наблюдается относительно быстрый переход от плотной к прозрачной части изображения.

Более четко пневмонические очаги видны на рентгенограммах легочной ткани, предварительно обработанной раствором азотнокислого свинца. На таких снимках удается обнаружить мельчайшие очаги, которые с трудом, а порой совершенно не различаются на обычных рентгенограммах. Правда данный метод пригоден лишь в том случае, если исследованию подвергаются легкие трупов лиц, старше одного года.

В более раннем возрастном периоде импрегнация легочной ткани азотнокислым свинцом ведет к появлению на снимке гомогенной интенсивной тени легочной ткани, на фоне которой не удается различить каких-либо деталей.