Лишь остистые отростки нижних поясничных позвонков проецируются на собственные тела.

В боковых отделах позвонков видны овальные тени корней дужек, выше и ниже которых располагаются тени суставных отростков.

Поперечные отростки в виде горизонтально расположенных четырехугольных теней со сглаженными углами видны вне изображения тел позвонков, латеральнее их.

На боковой рентгенограмме позвоночника видны тени дужек, суставных, поперечных и остистых отростков, верхние, нижние, передние и задние контуры тел позвонков. Между телами отдельных позвонков, высота которых постепенно увеличивается в каудальном направлении, видны межпозвонковые щели, отображающие пространства, занятые межпозвонковыми дисками.

В шейном отделе позвоночника высота этих щелей является наименьшей.

По мере приближения к нижним отделам высота данных щелей постепенно увеличивается, за исключением верхнегрудного отдела, где она несколько меньше, чем в шейном отделе.

Из аномалий развития позвоночника, которые чаще всего могут дать повод к ошибочному заключению о наличии патологического процесса, и, в частности травмы, следует отметить клиновидные позвонки, наличие щелей в телах позвонков, спондилолиз, разделение поперечных и суставных отростков.