Обратимое уменьшение или полное прекращение пассивной подвижности в одной или нескольких плоскостях движений, без видимых анатомических изменений определяют как функциональный блок сустава. Чтобы обнаружить блокирование межпозвонковых суставов шейного отдела позвоночника, исследуют наклоны головы вперёд и разгибание её в сагитальной плоскости, боковые наклоны во фронтальной плоскости, повороты вокруг вертикальной оси. Пальпаторно оценивают пассивную подвижность в различных суставах ПДС.

Блокирование суставов бывает от незначительного ограничения до полного прекращения движений и объясняется теорией ущемления менискоидов. Тело менискоида состоит из эластичной соединительной ткани и сосудистого слоя, а тонкий край из плотного несжимаемого хряща. Менискоид попадает между скользящими суставными поверхностями и подвергается сжимающему действию.

При этом тело менискоида полностью уплощается, а твёрдый край его вдавливается в хрящ конгруентных поверхностей, образующих сустав Скользящие пассивные движения суставных поверхностей становятся невозможными — наступает блокирование суста вов.

Суставная капсула блокированного сустава утолщена и резко болезненна при пальпации.