Имеются предположения, что в генезе приступов внезапного падения имеет значение не только ишемия, но и особое функционально состояние ретикулярной формации ствола, с пособствующее периодическим срывам регуляции мышечного тонуса даже при незначительной ишемии.

Синдром Унтерхарншайдта, который характеризуется внезапно, после резкого поворота головы, появляющимися параличами верхних и нижних конечностей с выключением сознания на короткое время.

Когда сознание, у этих больных, восстанавливается, они не могут пошевелить руками и ногами, однако спустя ещё 3—5 минут возобновляются произвольные движения в конечностях. Впервые об этом сообщил F. Unterharnscheidt, который описал трёх больных с повторяющимися приступами внезапной и полной потери сознания и резко выраженной диффузной мышечной гипотонией на фоне шейного остеохондроза.

В настоящее время установлено, что возникновение указанных вертеброгенных пароксизмов связано с остро возникающей ишемией ствола головного мозга, его ретикулярной формации.

По данным М. Я. Киссина, среди больных с синкопальными состояниями, доля обусловленных пароксизмальной дисциркуляцией в бассейне позвоночных артерий составляет 39,1%.