Объективное неврологическое обследование включает в себя: исследование болевых точек, применение функциональных проб, усиливающих церебральные проявления, мануальные методы обследования шейного отдела позвоночника, исследование неврологического статуса по общепринятой методике. С помощью мануального обследования определяются функциональные ограничения движений в суставах позвоночника, которые могут ещё не проявляться на рентгенограммах шейного отдела позвоночника. Состоящий из соединённых между собой отдельных позвонков с мышцами, нервами и сосудами, позвоночник представляет собой единую систему, функциональной еденицей которого является позвоночный двигательный сегмент, состоящий из двух соседних позвонков, сочленённых межпозвонковым диском и межпозвонковыми суставами.

Дугоотростчатые суставы и межпозвонковые диски образуют двигательные части ПДС, связки и мышцы — фиксирующие. Анатомическая форма каждого сустава определяет объём всех пассивных движений, а функция мышц, приводящих в движение суставы, — активных. Пассивные движения позвоночника в норме осуществляются во всех трёх плоскостях: сагитальной, фронтальной и горизонтальной.

Совокупность пассивных движений называют «суставной игрой», или «Joint play».