Позвоночная артерия является наиболее крупной ветвью подключичной артерии, отходит краниально от её дуги и далее следует в самой тесной связи с шейным отделом позвоночника. На своём пути к поперечному отростку шестого шейного позвонка, позвоночные артерии расположены позади внутренних яремных вен, симпатических стволов и нижних шейных симпатических узлов. Далее позвоночная артерия проходит через canalis transversarium, который образован отверстиями в поперечных отростках VI—II шейных позвонков.

Это отверстие расположено в медиальной части поперечного отростка, вплотную прилегая к processus uncinatus и межпозвонковым суставам.

Заднюю стенку канала позвоночной артерии формируют межпозвонковые суставы — articulationes intervertebralis. В заднемедиальном углу — располагается телами шейных позвонков, межпозвонковыми дисками, унковертебральными сочленениями. Передняя и латеральная стенки канала позвоночной артерии представлены передней дугой поперечного отростка позвонка.

Канал позвоночной артерии представляет собой пространство вокруг артерии, простирающееся на протяжении II-V1I шейных позвонков вдоль всего позвоночника, ограниченное его отдельными элементами и мышцами.

Канал позвоночной артерии на всём протяжении имеет чередующееся сегментарное строение: костный сегмент сменяется костномышечным сегментом.