Многочисленные исследования и проведения вертебральной ангиографии пациентам с краниовертебральными дисплазиями указывают на сдавление или рефлекторный спазм позвоночных артерий в данном сегменте. Многими отечественными и зарубежными авторами отмечается большое влияние аномалий краниовертебральной области на вертебрально-базилярный кровоток, как непосредственно сдавливая позвоночную артерию, так и в результате вторичных рефлекторно-сосудистых и рефлекторно-мышечных механизмов. Несмотря на наличие запасной сосудистой петли, на уровне второго шейного позвонка, позвоночная артерия может подвергаться воздействию патологически изменённого сустава, между первым и вторым шейными позвонками, в результате органической связи между капсулой сустава и адвентицией артерии с одной стороны, и между адвентицией артерии и передней ветвью второго шейного корешка с другой стороны.

Между дугой первого шейного позвонка и затылочной костью проходит связка, которая превращает этот участок в остеофиброзное вместилище для позвоночной артерии.

Волокна этой связки иногда окостеневают.