Два основных метода МРА основаны на двух главных параметрах, определяющих интенсивность изображения движущейся крови при MPисследованиях: первый — «время полёта» характеризует время перемещения болюса крови из одной области в другую, за интервал между возбуждающим и рефокусирующим импульсами; второй — фазовоконтрастный характеризует фазовый сдвиг спинов, за определённый промежуток времени. Хотя эти методы основаны на различных принципах получения изображений, изменения кровотока в сосудах можно выявить с помощью каждого из них. Полученные, с помощью двух методов, срезы можно воспроизводить в кинематографическом режиме, позволяющем построить трёхмерное изображение сосудов, вращающееся вокруг выбранной оператором оси.

МРА даёт изображения позвоночных, сонных артерий и их ветвей без артефактов от костных структур.

Имеется высокая корреляция между диаметрами стенозированных сосудов, измеренных с помощью МРА и результатами классической ангиографии.

Соответствие результатов МРА и дигитальной субтракционной ангиографии составляет 96%.

Чувствительность МРА достигает 92%, специфичность — 98,2%.