Другие исследователи считают доминирующими дисциркуляторные, чаше — пароксизмальные, проявления вертебрально-базилярной недостаточности. Роль поворотов головы в возникновении или усугублении клинических проявлений синдрома позвоночной артерии тоже оценивается по-разному.

Изучая церебральные проявления шейного остеохондроза, А. Ю. Ратнер, наибольшее значение в субъективной картине, придавал головной боли. Вот что он пишет о головной боли при синдроме позвоночной артерии: «Головная боль отмечалась у всех наших больных. У 17,4% больных это были просто постоянные изнуряющие боли, зависящие от поворотов головы, напоминающие «постоянное чувство угара», «похмелья».

У 2,3% больных головная боль возникала пароксизмами, тяжёлыми приступами, иногда по нескольку раз в день, но вне этих приступов боль утихала и состояние больных можно было считать удовлетворительным.