Швы черепа, образующиеся в процессе роста на границе соприкосновения костей, постепенно усложняют свой рисунок за счет формирования зубцов. В зависимости от формы черепные швы бывают трех порядков :шов 1 порядка — в виде клина или зубца с острой либо притуплённой верхушкой;шов II порядка — содержит на вершине зубца боковыешов III порядка — характеризуется дополнительными отростками, отходящими от боковых.

Несмотря на большую индивидуальную изменчивость, в стреловидном, венечном и ламбдовидном швах можно заметить отрезки с более или менее сложными рисунками. В стреловидном и венечном швах, например, отрезки, прилегающие к брегме, имеют менее извилистый характер, так же, как отрезок стреловидного шва ближе к теменным отверстиям и нижний отрезок ламбдовидного шва. Эту особенность не следует принимать за начинающуюся облитерацию и связанное с ней исчезновение зубцов.

Различают три степени заращения швов: начало окостенения, при котором исчезает один или несколько зубцов, либо их части; если зубцы шва становятся неясными, стертыми — эту стадию называют следами шва; наконец, при полном окостенении исчезают все признаки шва на отдельно участке или на всем его протяжении.