Например, И. Каспер мог наблюдать локтевую кость взрослого человека, найденную при раскопках Помпеи.

Форма кости настолько сохранилась, что ее можно было использовать для анатомической демонстрации.

Орфила получил 27% желатины и около 10% жира из костей, пролежавших в земле 600 лет, а Галлер сообщает, что ему удалось извлечь желатину из костей мумии, похороненной 2000 лет назад. Несмотря на все трудности в определении сроков захоронения, эксперт обязан, хотя бы примерно, ответить на поставленный перед ним вопрос.

Для этого следует использовать максимум данных, относящихся к срокам погребения.

Сведения нужно черпать уже начиная от момента извлечения скелетированного трупа из почвы. В начальном разделе мы подчеркивали значение многолетней растительности на месте раскопок. Определив возраст растений, под которыми найдены кости, можно указать, что последние лежат в земле не менее того периода, который соответствует возрасту дерева или кустарника.

Требуется только исключить возможность захоронения трупа возле произраставшего уже растения по исследованию корней, проросших могилу.