Канал в плоской кости представляется в виде усеченного конуса, обращенного широким основанием в сторону полета пули.

Такая же форма канала наблюдается и у выходного отверстия, только повреждение наружной пластинки будет большим. Если пуля обладает большой кинетической энергией, притом входит в кость под острым углом, то у входного отверстия можно обнаружить отщепление кости у края, больше со стороны тупого угла. От образованных отверстий в плоских костях нередко отходят радиальные трещины.

При наличии на черепе описанных характерных отверстий есть основание считать их результатом действия пули, а не острого оружия, и представляется возможным определить направление раневого канала. В отдельных случаях часть осколков костей, располагавшихся у краев отверстия, может быть утеряна и не представлена на экспертизу. При таких условиях целесообразно использовать метод непосредственной микроскопии краев повреждений.

Для огнестрельного оружия типично отсутствие следов размозжения на поверхности разлома и краях трещин.