Другими признаками, которые следует использовать для установления времени погребения, являются примерные сроки разрушения тканей одежды под влиянием гниения. Так, Г. Рейнгард и др. отмечают, что быстрее всего разрушаются материалы, изготовленные из растительных волокон. Позже, т. е. через 8—10 лет до неузнаваемости изменяются и распадаются шерстяные ткани.

Дольше других сохраняются шелковые нити, которые через 20 и более лет могут быть довольно прочными.

Известны весьма продолжительные сроки сохранения шелка, найденного в древних курганах. Немаловажным в практическом отношении является исследование волос, найденных вместе с костями. Установлено, что в зависимости от давности пребывания волос в земле эластичность их уменьшается.

При давности погребения 45 лет и более эластичность вовсе утрачивается, т. е. не удается произвести их растяжение даже при малой нагрузке.

Прочность волос при давности захоронения до 10 лет уменьшается в среднем в 2—2′/г— 3 раза, при давности погребения около 40 лет прочность уменьшается в среднем в 10—40 раз.