Приведенные выше сроки, на протяжении которых кости претерпевают ряд изменений, могут быть только ориентировочными. Во всех случаях, определяя давность захоронения трупа, необходимо руководствоваться всеми данными в совокупности.

Иногда в распоряжение эксперта могут поступить отдельные кости или их обломки. В этих случаях прежде всего требуется установить, кому они принадлежат— человеку, животному или птице, т. е. определить их видовую принадлежность. Для определения видовой принадлежности костей пользуются: методом сравнительной анатомии, гистологическим и биологическим исследованиями.

Метод сравнительной анатомии может быть применен в тех случаях, когда целые кости или их части отличаются характерными признаками, по которым можно установить, какой костью или частью какой кости являются исследуемые объекты.

Если же в присланных костях нет опорных анатомических пунктов, применяют гистологическое исследование и иммунологические реакции. Перед микроскопией объектов изготовляют срезы либо шлифы кости.

В случаях длительного пребывания костей в земле лучше пользоваться шлифами, так как последние точнее отражают особенности строения костной ткани, лишенной органических веществ.