Решение таких вопросов, как определение пола и роста по присланным на экспертизу костям, требует ознакомления с принятыми в остеометрии условными точками и размерами, которые являются опорными при различных измерениях. Условные точки располагаются у краев костей, на буграх, отверстиях, швах, местах пересечения линий плоскостей. Определение размеров отдельных костей или частей скелета позволяет установить их величину в абсолютных числах, однако без взаимных отношений размеров оно не дает возможности составить достаточное представление о характере этих величин и сравнить их с таковыми на других подобных объектах.

Некоторым коррективом к этому служит метод использования относительных размеров, получивших название индексов или указателей. Метод состоит в том, что один размер определяется в процентных долях другого размера.

Таким образом, измеряя данную кость, получают соотношения, что позволяет сравнивать отдельные кости независимо от их абсолютных размеров.