В руководствах по судебной медицине, а также в книгах по анатомии человека, как правило, дана общая характеристика мужского и женского скелетов. Бесспорно, эти описательные признаки учитывают при экспертизе скелетированных трупов, однако они недостаточны.

Наряду с описанием отдельных костей, практического судебно-медицинского эксперта могут интересовать и метрические данные, с которыми возможно сравнивать признаки и размеры, получаемые в процессе исследования объектов. Однако необходимо подчеркнуть, что ряд особенностей и признаков пола на костях, как описательных, так и метрических, зависит в известной степени от расового или антропологического типа индивидуума.

Поэтому может случиться, что типичный признак мужского пола у одного расового типа будет таким же характерным для женщин другой расы. Например, скуловой диаметр черепа в 130 мм у европеоидных типов встречается примерно у 65% мужчин, этот же размер наблюдается у 90% женщин монголоидного типа.

Если не учесть отмеченное обстоятельство, можно в конечном итоге допустить ошибку и прийти к неверному выводу.