Скелет человека дает немало ценных признаков, позволяющих в известных пределах ориентироваться в возрасте данного липа. Степень точности, с которой возможно определить возраст, будет тем большая, чем больше возрастных изменений удается установить при исследовании каждой кости. Известно, что любая кость, как составная часть целого организма, в процессе роста и развития изменяется качественно и количественно, приобретая своеобразную форму и достигая определенных пределов.

Наибольшие изменения в костях можно установить в период формирования скелета, что имеет важное значение для судебно-медицинской экспертизы.

После окончания развития скелета, примерно к 25—30 годам, точность, с которой устанавливают возраст, значительно снижается. Ошибки в определении возраста могут иметь место и в случаях исследования костей молодых индивидуумов, умерших в период роста.

Эти расхождения между истинным возрастом и установленным по костям объясняются известными затруднениями, с которыми сталкивается эксперт в процессе своей работы.