Прорезывание постоянных зубов так же, как и молочных, находится в зависимости от многих условий среды и растущего организма. Отсюда сроки появления постоянных зубов могут значительно варьировать.

При исследовании зубов в целях определения возраста следует помнить, что обнаружение на челюсти сформированной коронки постоянного зуба еще не означает, что наступило полное образование всего зуба. Нужно обращать внимание и на состояние корней.

Обычно кальцинация корней, по мнению Смита, продолжается еще 3—4 года после прорезывания коронки. Для детального рассмотрения всего зуба целесообразно осторожно убрать наружную пластинку челюсти, либо сделать рентгенограмму в боковых проекциях.

Важным моментом в практике при исследовании челюстей с зубами, претерпевающими период их смены, является отличие молочных зубов от постоянных по внешнему виду.

Как один из признаков, которым обладают молочные зубы, следует отметить их размер. Они гораздо меньше, чем постоянные. Поэтому если на челюсти находятся рядом постоянный и молочный зубы, то разница в их величине хорошо заметна.

Цвет молочных зубов голубовато-белый.

Ближе к периоду смены они приобретают серый оттенок.

Постоянные же зубы почти всегда имеют слабый светло-желтый цвет.