Механизм поздних травматических мозговых инсультов объясняют по-разному.

Болингер, описавший поздние травматические апоплексии, объяснял их разрывом сосудов: в момент травмы происходит ушиб мозга, а затем размягчение и резорбирование некротизированной ткани.

Возникновение апоплексии спустя несколько недель и даже месяцев после травмы многие авторы склонны объяснять перерождением стенок сосудов в послетравматическом периоде.

По мнению И. В. Давыдовского, Б. И. Шарапова и других, поздние травматические инсульты являются результатом двухмоментного разрыва сосуда: во время травмы происходит лишь надрыв внутренней и средней оболочек и сосуд продолжает функционировать; позднее сосуд разрывается и наступает рецидив кровоизлияния. Правда, в последнее время большое значение придают массовому выхождению элементов крови через неповрежденную сосудистую стенку, подчеркивая при этом роль функциональных расстройств мозгового кровооб ращения (Лурье, 1959 г. ).