Употребление алкоголя установлено у 15,8% скоропостижно умерших от кровоизлияний в мозг и его оболочки. У ряда сердечнососудистых больных отмечался хронический алкоголизм, который, по-видимому, способствовал развитию гипертонической болезни. По наблюдениям Молохова и Рахальского, средний срок между началом хронического алкоголизма и обнаружением гипертонии составляет 5—б лет; функциональные сосудистые изменения при гипертонической болезни могут сами по себе или (что бывает чаще) под влиянием добавочных причин (тяжелое опьянение) перейти в органические нарушения, при которых и происходит кровоизлияние в мозг.

Большинство авторов указывают, что однократное употребление алкоголя способствует наступлению скоропостижной смерти у сердечнососудистых больных.

Однако механизм этого способствующего действия до настоящего времени остается неясным.

В самом деле, после однократного приема алкоголя при одних и тех же нозологических болезненных формах и стадиях болезни осложнения и скоропостижная смерть в одних случаях наступают, в других — нет.