В проблеме судебно-медицинского распознавания и оценки внутричерепных кровоизлияний происходит сближение двух разделов судебной медицины — судебной травматологии и учения о скоропостижной смерти. Судебная травматология — ведущий и основной раздел судебной медицины, важнейшими задачами которого является судебно-медицинская диагностика (распознавание) и оценка повреждений. Диагностика состоит из установления механизма возникновения повреждений и давности их нанесения, оценка — из определения тяжести телесного повреждения и причинной связи наступления смерти с нанесенным повреждением.

Учение о скоропостижной смерти — раздел о ненасильственной (нетравматической) смерти. При скоропостижной смерти после исключения факта травматической смерти устанавливается имевшееся скрытопротекающее или компенсированное заболевание, которое вследствие его острого осложнения или функциональной перегрузки вызвало внезапную или скоропостижную смерть.

При судебно-медицинской экспертизе трупа в первую очередь устанавливается или исключается факт травматической смерти.

Если же травматическая смерть исключается, то устанавливается основное заболевание и его осложнение, которые явились причиной скоропостижной смерти.