Кровоизлияния возникают тотчас после нанесения травмы; смерть наступает в состоянии глубокой комы обычно на месте происшествия (40,5%) или в первую половину суток, после нанесения травмы (32%)Клиническая и секционная картины не зависят от возраста потерпевших или от наличия до травмы у них предшествующих заболеваний (в том числе атеросклероза или гипертонической болезни). По следственным данным, кровоизлияния от ударно-сотрясающих воздействий наступают при автокатастрофах, железнодорожной травме, падениях с высоты с дополнительными травмами в процессе падения и других случаях нанесения сильных однократных или множественных ударов по голове твердыми предметами.

Кровоизлияния от ударных воздействий наступают при ударах и падениях пешеходов от толчков автотранспортом, падениях пассажиров с грузовых автомашин, телег при начале их движения или остановках, при падениях с небольшой высоты без дополнительных травм в процессе падения (в том числе падениях пешеходов при ходьбе, например, во время гололедицы), при нанесении одного, двух сравнительно несильных ударов по голове тупым предметом или даже кулаком.