При судебно-медицинской вскрытии обычно обнаруживаются достаточно выраженные морфологические признаки гипертонической болезни, позволяющие ставить секционный диагноз этого заболевания. К числу особенностей морфологической картины гипертонической болезни, повлекшей скоропостижную смерть от инсульта, могут быть отнесены: меньшая степень гипертрофии левого желудочка сердца, чем при скоропостижной смерти от всех форм гипертонической болезни; частое (в более половине случаев) наступление геморрагического инсульта на фоне неизмененных мозговых артерий; отсутствие или легкая степень коронаросклерозе; наличие артериосклеротического нефроцирроза (иногда выявляемого только гистологическим исследованием); незначительное развитие общего атеросклероза. Долгое время различные по своему патогенезу и морфологии поражения артерий, выражающиеся в утолщении и уплотнении их стенок, трактовались как «артериосклероз».

В настоящее время это хроническое заболевание сердечнососудистой системы рассматривается как собирательное понятие.

Ныне, когда говорят об артериосклерозе, как правило, подразумевают атеросклероз — хроническое заболевание, характеризующееся первичным отложением липоидных веществ в стенках артерий (липоидо:з) с вторичным реактивным разрастанием соединительной ткани внутренней оболочки, приводящим к образованию склеротических утолщений (склероз).