После же травмы отдельные посткоммоционные симптомы (головная боль, головокружения) сравнительно быстро исчезают и наступает «светлый промежуток», который создает видимость выздоровления. Длительность «светлого промежутка» обычно не превышает 3, иногда 4 недель.

Затем наступают либо прогрессирующие расстройства мозгового кровообращения, приводящие к смерти, либо апоплектнческий приступ и внезапная смерть. Иногда потерпевшие, получившие травму, не придают ей серьезного значения, окружающим не жалуются, в медицинские учреждения не обращаются и до наступления смерти о факте перенесенной травмы бывает неизвестно.

В таких случаях факт нанесенной травмы устанавливается по секционным данным (в мягких покровах головы обнаруживаются кровоподтеки в стадии рассасывания) или по следственным данным (показаниям свидетелей).