В зависимости от путей заражения различают три основные формы сибирской язвы: кожную, кишечную и легочную. Кожная форма в неблагоприятных случаях, а кишечная и легочная формы, как правило, приводят к развитию сибиреязвенного сепсиса, сопровождающегося геморрагическим менингоэнцефалитом, кишечными поражениями и прочими.

Геморрагический менингоэнцефалит — самый частый признак сибиреязвенного сепсиса. Морфологическая картина сибиреязвенного менингоэнцефалита характеризуется тем, что головной мозг как бы покрывается «шапкой» из кровяной массы, пропитывающей мягкую мозговую оболочку. И. В. Давыдовский (1958 г. ) отмечает, что геморрагический менингоэнцефалит локализуется преимущественно на выпуклых поверхностях мозга и, ввиду значительного пропитывания пораженных тканей кровью, может симулировать травматические случаи (удар по голове, падение).

При вскрытии, помимо геморрагического менингоэнцефалита, обнаруживаются другие морфологические проявления сибирской язвы, позволяющие ставить секционный диагноз этого заболевания (например, сибиреязвенный карбункул при кожной ферме).