Она характеризуется, как известно, резким уменьшением в крови числа тромбоцитов и выраженным геморрагическим диатезом.

Основными клиническими симптомами болезни являются кровоизлияния: в подкожные покровы, слизистые оболочки, в полости плевры, брюшины, кровоизлияния в мозг.

Но вопрос о генезе кровотечений до настоящего времени не решен: большинство авторов считает их причиной изменения сосудистой стенки, другие — тромбоцитопению. Алексеев справедливо указывает, что предположение о повышенной проницаемости капиллярной мембраны при болезни Верльгофа до сих пор не получило своего анатомоморфологического обоснования. По Фрейфельд, мозговые кровоизлияния наблюдаются главным образом при остро протекающей болезни Верльгофа, одновременно с явлениями диффузного геморрагического диатеза с гематурией (эндотелиальные кризы); сообщается о случае смерти 70летней женщины, болевшей всего 2 дня и умершей от кровоизлияния в мозг.

Случаи смерти от кровоизлияния в мозг при эссенциальной тромбопении описаны Малкиной, Траубом, Димитровым и Башевой.