Изменениям центральной нервной системы при гипертонической болезни посвящено большое число научных работ— Вайля, Волковой, Гаршина, Гербер, Захарьевской, Колтовер, Огурцовой, Ровинской и многих других авторов; накапливается все больше научных фактов, свидетельствующих, что при гипертонической болезни страдают не только артерии мозга, но и вены (Зильберберг и Черкасский), а также наблюдаются дистрофические изменения мозговой ткани (Струков и Митрофанов). Представляют интерес данные о преимущественном поражении сосудов мозга. По нашим данным, у скоропостижно умерших от гипертонических инсультов преимущественные поражения (изолированные или. комбинированные) артерий основания мозга, иногда в области Сильвиевых борозд и других мозговых артерий обнаруживаются лишь в 40, 4% случаев, из них в 37,7% они сочетаются с. коронаросклерозом или артериолосклеротическим нефроциррозом.

Поражения мозговых артерий, так же как и более тяжелая степень общего атеросклероза, чаще наблюдаются в возрасте после 50 лет.