В остром периоде наблюдаются выраженные общемозговые симптомы, свойственные ушибу мозга: рвота, замедление пульса, нарушение дыхания, бледность кожных покровов, неравномерность зрачков и отсутствие зрачковой реакции на свет, снижение или исчезновение сухожильных рефлексов, иногда задержка мочи и т. п. В спинномозговой 36 жидкости нередко бывает примесь крови. При кровоизлиянии в оболочки мозга вследствие их раздражения наблюдаются менингиальные симптомы (ригидность затылочных мышц, симптом Кернига), судороги, иногда — резкое возбуждение. Однако часто над общемозговыми симптомами превалируют очаговые.

Очаговая симптоматика бывает разнообразной в зависимости от локализации поражения: монои гемипарезы, реже — параличи, расстройства чувствительности, афазии, джексоновские припадки и т. п. Прогрессирование очаговых симптомов в течение нескольких часов при нарастании общемозговых дает возможность установить сдавление головного мозга.

Чаще же клинические диагнозы не определялись; иногда ставился диагноз: «Перелом основания черепа», который не подтверждался судебно-медицинским исследованием трупа.