При позднем наступлении смерти клиническая картина послетравматического периода была различной. В первую очередь следует указать на травматические кровоизлияния с выраженной клинической симптоматикой в течение всего периода от травмы до наступления смерти. Больные поступают в лечебные учреждения в бессознательном состоянии или при нарушенном, затемненном сознании—возбуждение, замедленные ответы на вопросы, часто невпопад, реже— бессвязная, спутанная речь.

Первые двое-трое суток в клинической картине доминируют симптомы сотрясения мозга и повышенного внутричерепного давления. Состояние больных, как правило, диагносцируется как тяжелая форма сотрясения или контузии мозга. Однако общемозговые симптомы нередко носят преходящий характер.

Позднее, наряду с общемозговыми симптомами, выявляются очаговые поражения той или иной стороны мозга: анизокория, патологические рефлексы, судороги, гипертония и гемипарезы конечностей.

С развитием симптомов локального поражения центральной нервной системы устанавливаются ясно выраженные расстройства сердечнососудистой системы (изменения частоты пульса, приглушенность тонов сердца) и особенно дыхания — застойные явления в легких, отек, пневмония.