Кровоизлияния в мозг являются одной из наиболее частых причин внезапной и скоропостижной смерти. Под внезапной и скоропостижной смертью мы подразумеваем ненасильственную смерть, наступающую неожиданно для окружающих в течение очень короткого промежутка времени (внезапная смерть) или в течение нескольких часов в среднем до 1 суток (смерть скоропостижная).

Заболевания, при которых случается скоропостижная смерть, весьма разнообразны и охватывают все или почти все известные патологические состояния. «Однако,—указывает Авдеев (Рига, 1957 г. ), — имеются заболевания, при которых преимущественно наблюдается внезапная и скоропостижная смерть»; к их числу, по мнению Авдеева, в первую очередь, следует отнести заболевания мозга и мозговых оболочек — кровоизлияния в мозг различной этиологии, субарахноидальные кровоизлияния.

Оболонский, Бокариус, Попов, Авдеев и многие другие судебные медики указывают на кровоизлияния в мозг и его оболочки как на одну из частых причин скоропостижной смерти.

Не случайно в судебно-медицинских руководствах и пособиях для иллюстрации понятий внезапной и скоропостижной смерти обычно приводятся примеры смерти именно от мозговых кровоизлияний. Бокариус приводит случай смерти от самопроизвольного кровоизлияния в мозг у человека, у которого подозревали отравление колбасой; Авдеев (1960 г. ) описывает два случая кровоизлияний в мозг с наступлением смерти через 4 и 3,5 часа после инсульта и т. д.