Вторичное спадение (ателектаз), когда легкие несомненно дышавшего младенца при их исследовании оказываются не содержащими воздуха, может наблюдаться как вследствие ряда особых нижеуказываемых причин, так и вне зависимости от них.

При очень значительных степенях гниения трупа новорожденного, под влиянием гнилостных изменений легких и от скопления транссудата в грудной полости, из дышавших легких воздух может исчезнуть. Такое же явление имеет место, если легкие подвергались нагреванию или даже кипячению (в случае Тардье — части ребенка варились в котле); если легкие окружены и пропитаны водой, проникшей в грудную полость при ее повреждениях (проникающих ранах), когда ребенок находился в воде. Но и без этих особых обстоятельств возможно возникновение вторичного ателектаза, несмотря на то, что легкие были вполне расправлены дыханием.

Эти случаи относятся к группе очень редких, но все же в практике встречаются и описаны многими авторами (Хаберда, Унгар, Шредер и др. ). Вторичный ателектаз такого типа может быть не только у недоношенных, но и у вполне нормально развитых, доношенных детей.