Из причин, которые могут привести человеческий плод к смерти, следует указать заболевания матери, плода или последа. По своему характеру это те же причины, какие большею частью вызывают естественный выкидыш.

Сюда могут быть отнесены из болезней матери: a) заболевания, сопровождающиеся тяжелыми лихорадочными состояниями — особенно острые инфекционные болезни (пневмония, тиф, скарлатина, инфлюэнца, малярия и др. ), а равно также и воспаление почек; б) многие хронические заболевания — дыхательных органов, сердца и почек; в) опухоли, располагающиеся в брюшной полости, в области малого таза; опухоли матки или же ее искривления; г) сифилис матери.

Из болезней плода, приводящих чаще всего к внутриутробной смерти его, в первую очередь следует указать сифилис. Исключительно большое значение сифилиса матери как причины преждевременных родов подчеркивают: Зейц (91,6%) и К. Руге (83%), по отношению к числу преждевременных родов вообще.

По данным Керера число пораженных сифилисом недоношенных мертворожденных детей достигает 20%, а среди мацерированных 41,3%.