Преждевременное прекращение плацентарного дыхания приводит к асфиксии. Механизм возникновения асфиксии может быть представлен в следующем виде: вследствие преждевременного прекращения поступления окисленной крови от матери к ребенку и благодаря этому обеднению кислородом и обогащению углекислотой крови ребенка, начинает функционировать легочное дыхание его.

Причины преждевременного прекращения плацентарного дыхания многочисленны, но наиболее часты и представляют наибольшее значение для судебно-медицинского эксперта: а) преждевременная отслойка плаценты, б) сдавление пуповины, в) обвитое ее, а также нарушение плацентарного кровообращения вследствие характера потужной деятельности. Преждевременное отделение нормально прикрепленной плаценты чаще всего происходит от заболевания основной оболочки и хориона, встречающихся при нефропатии и других токсикозах беременности, реже — вследствие травмы или короткости пуповины.

При короткой пуповине плод может погибнуть также вследствие отрыва или же от одного только напряжения пуповины, ведущего к расстройству кровообращения в пупочных сосудах.