Кроме незрелости плода, его нежизнеспособность может зависеть: от болезненных процессов, чаще всего сифилиса, патологических явлений в отдельных органах (кистозное состояние обеих почек, головная водянка и др. ). Эти патологические состояния, а также уродства вроде: отсутствия головы и сердца, мозга; заращения прямой кишки, желудка, пищевода, желчных путей; мозговых грыж, расщеплений спинного канала и др. , исключающие возможность дальнейшей жизни новорожденного, — позволяют его считать нежизнеспособным, хотя бы он родился живым и жил несколько часов или даже дней. Установление, родился ли ребенок живым, и длительность его жизни составляют основной коренной вопрос в делах о детоубийстве.

При определении живорожденности ребенка имеют в виду доказать начало и продолжительность его внематочной жизни.

Все те изменения, которые возникают в организме ребенка при переходе его на самостоятельную, независимую от организма матери жизнь, и составляют основу для решения вопроса о живорожденности.