В дальнейшем вследствие каких-либо расстройств некоторые части первичной половой закладки вместо обратного развития продолжают развиваться дальше, а другие части задерживаются в своем первоначальном развитии. Этиология различных форм гермафродитизма, по-видимому, связана с комплексом комбинаций внутренних и внешних причин, обусловливающих гермафродитизм как следствие неправильного деления клеток с неудачным распределением хромозомных элементов.

Настоящими или истинными гермафродитами называются люди, имеющие в себе одновременно мужские и женские половые железы. Какой вид имеют остальные части тела и в каком состоянии они находятся, — это для определения пола не играет решающего значения.

Вопрос решает только одновременная наличность яичек и яичников у одного лица.

Нужно заметить, что при этом большей частью функционирующей бывает лишь одна какая-либо железистая ткань.

Поэтому гермафродитизм почти никогда не бывает биологическим, а лишь морфологическим.