Цели симулирования беременности могут быть разнообразны, чаще всего в целях оказать влияние на мужа или возлюбленного.

Иногда в целях вымогательства денег, якобы для производства аборта или преждевременных родов. Самой частой целью симулирования беременности является подготовка подмены ребенка в случаях бесплодных браков.

Известен классический случай с сербской королевой Драгой, которая симулировала беременность, желая затем путем получения чужого ребенка иметь наследника престола. Это не удалось вследствие того, что подлежавший получению ребенок родился мертвым. Притворная беременность имеет нередко в буржуазных странах место в делах о наследстве.

Наконец, она может быть предпринимаема в целях отсрочки приведения в исполнение смертного приговора.

Диагностика притворной беременности не трудна и основывается на всех тех признаках, которые изложены в главе о признаках бывших родов и аборта.