Замедление сердечной деятельности плода может привести, вследствие недостатка поступления от матери кислорода в кровь плода, к преждевременному возникновению дыхательных движений с теми же последствиями, что и преждевременное отслоение детского места. В процессе родового акта предлежащая часть плода оказывается в положении, когда она лежит ниже пояса прикосновения или вне маточного зева и не подвергается внутриматочному давлению, благодаря чему к этому месту (наименьшего давления) стекают из вышележащих частей лимфа и кровь. Они, пропитывая ткани плода, образуют на них выпячивание (родовую опухоль).

В наиболее частых случаях предлежания головки на ней в той или иной части ее образуется мягкая, тестообразная родовая опухоль (caput succedaneum) и достигает тем большей величины, чем дольше предлежащая головка находится под усиленным давлением родового акта и чем интенсивней схватки. При нормальном сжатии и конфигурации головки прежде всего образуются мелкие кровоизлияния в мягких покровах черепа (в мягких тканях черепа, под надкостницей или в толще ее).

В случаях длительного образования родовой опухоли на костях черепа отслаивается от них надкостница и под ней скопляется кровь — образуется головная кровяная опухоль (kephalo haematona externum).