Принято считать, что плод по истечении 210 дней может существовать самостоятельно, и признаками, удостоверяющими его состояние зрелости в этот период, являются: длина тела не менее 40—42 см, вес около 1500—2000 г, диаметры головы 7—9—11 см. В промежуток времени от 210 до 280 дней выявляются признаки зрелости, и чем ближе к последнему сроку плод, тем легче судить о его зрелости. Но все же зрелость и доношенность не представляют одного и того же понятия; ребенок может быть недоношенным, хотя в тоже время является зрелым, и наоборот, на всякий доношенный ребенок — зрелый.

Как мы говорили выше, по истечении 210 дней беременности плод может существовать самостоятельно, т. е. достиг известного предела, с которого возможна жизнь его вне связи с организмом матери. Ниже этого предела плод нежизнеспособен. Да и в этом возрасте сопротивляемость плода внешним воздействиям ничтожна и он легко погибает.

Для определения возраста плода пользуются формулой, согласно которой надлежит: при длине плода между 50—25 см разделить цифру длины на 5; при длине ниже 25 см — извлечь квадратный корень.

Число, полученное в результате этих действий, указывает срок беременности, т. е. возраст плода в лунных месяцах.