Это получает отражение в смягчении если не самих законов, то по крайней мере практики их применения. Действующий германский уголовный закон и австрийское уголовное уложение содержат наряду с общими статьями об убийстве особые статьи о детоубийстве, назначающие за последнее пониженное наказание по сравнению с убийством вообще.

При этом первый распространяет его действие только на женщин, не состоящих в браке, а второй охватывает и замужних женщин.

В Англии еще действуют законы XVII столетия (1624 г. ), полагающие смертную казнь за детоубийство и не отграничивающие его от убийства взрослого. Смертной казнью каралось до 1901 года детоубийство и по уголовным законам Франции.

Однако во Франции, как и в Англии, суды обычно избегали применения в этих случаях смертной казни, находя «смягчающие обстоятельства» Законом же 21 ноября 1901 г. в о Франции установлено за детоубийство наказание ввиде пожизненных или срочных каторжных работ.