Убийство матерью своего новорожденного ребенка во время родов, тотчас или вскоре после них, составляет содержание преступления, называемого детоубийством. По существу своему оно является суммой всех вопросов, которые приходится решать судебно-медицинскому эксперту при доказательстве или отрицании какого-либо случая детоубийства. Вполне естественно, что детоубийству посвящена специально разработанная отдельная глава судебной медицины, где очень многие данные акушерской практики не просто взяты из ее области и перенесены в судебную медицину, а подобраны, изучены, освещены так, чтобы с наибольшей определенностью можно было бы ответить на задания судебноследственных властей.

Можно сказать, что вопросы акушерства в этой главе судебно-медицинской мыслью поставлены служить целям суда и следствия. Практике, наблюдениям, опытам деятелей судебной медицины обязаны своим существованием, своей научной базой, крупные части этой главы.

Огромный многовековый путь сделала история детоубийства.

Начав его от права матери, отца, семьи, племени убивать ребенка, она прошла через суровые законы, обязывающие к жестоким, мучительным казням матерей-детоубийц.