Под родильным или послеродовым периодом (puerperum) мы понимаем тот период времени, в котором совершаются процессы обратного развития органов, подвергшихся изменениям во время беременности и родов. Продолжительность его в нормальных условиях равна 6—8 неделям. Однако как начало его, которое приурочивается к моменту изгнания вслед за плодом последа с оболочками, так и конец могут более или менее затягиваться.

Начало его труднее устанавливается в тех случаях, когда изгнание последа заставляет себя ждать подчас несколько дней или же когда задерживаются лишь части его. Точно так же и вся продолжительность периода может удлиниться по целому ряду причин (у некормящих, у приступивших рано к обычной своей работе, после инфекции и т. п. ). Время, проведенное родильницей в постели, не может иметь диагностического значения, а тем более в судебно-медицинских случаях, когда женщина с целью скрыть свое состояние, вовсе не ложится в постель.

Руководящее значение имеет завершившееся обратное развитие половых органов, в самых редких случаях достигающих своего первоначального состояния.

Поэтому у большинства женщин печать материнства остается навсегда и даже там, где все внешние следы отсутствуют, можно еще много лет спустя констатировать на половых органах признаки бывших родов.