Гермафродитами или двуполыми называют субъектов с таким неправильным образованием половых органов, при котором у одного индивидуума одновременно имеются половые железы обоих полов или наряду с половыми железами одного пола имеются части полового аппарата другого пола. Такие комбинации дают повод к возникновению ошибок при определении принадлежности данного субъекта к тому или иному полу. В некоторых, правда, очень редких и сложных случаях гермафродитизма бывает почти невозможно установить точно пол, ввиду наличия морфологической и функциональной гомосексуальности.

В природе гермафродитизм встречается среди пернатых, насекомых и земноводных.

Примером могут служить некоторые породы улиток, а также особая порода шелковичного червя — непарный шелкопряд. Полного гермафродитизма у людей не бывает, но первоначальная закладка половых желез у человека до шести недель утробной жизни всегда бывает двуполой и только со второго месяца наступает диференциация пола.

В это время разнообразные патологические процессы (инфекция, воспаление и т. д. ) могут препятствовать нормальному процессу, при котором одна часть первичного образования половых желез развивается дальше, а другая подвергается обратному развитию.