Вопрос об определении половой зрелости предлагается для разрешения судебно-медицинской экспертизе в случаях: а) половых сношений (добровольных или насильственных) с лицами, не достигшими половой зрелости; б) развращении малолетних или несовершеннолетних. Защита половой неприкосновенности женщины вообще предусмотрена уголовными кодексами союзных республик. Но законодательство имеет в виду особую охрану половой неприкосновенности несовершеннолетних женщин, как наиболее неспособных, по сравнению со взрослыми, к сопротивлению против насилия, обмана.

Всякое половое сношение с малолетними во всех культурных странах рассматривается как тяжкое преступление. Иностранные законодательства обычно точно указывают возраст, с которого прекращается охрана ребенка от полового сношения с ним: этим возрастом чаще всего является 14 лет. Русское дореволюционное право (Уложение о наказаниях) от половых посягательств охраняло лишь девочек-девственниц до 14 лет и имело в виду два случая: 1) насильственное растление и 2) растление без насилия, но с использованием неведения малолетней.

Уголовное уложение 1903 года продлило возраст охранения половой неприкосновенности девушек до 16 лет.