Ко времени приближения половой зрелости выявляются и быстро развиваются вторичные половые признаки. Грудные железы, выраженные у ребенка в виде соска и околососковых дружков над 4 ребром, увеличиваются в объеме, занимая пространство между 3—6 ребрами. Степень развития грудных желез характеризует Покровский в следующем виде: 1) железы почти не выступают над окружающей поверхностью, сосок поднимается над околососковым кружком; 2) железы обнаруживают поднятие на очень ограниченном участке, очертания соска и кружка образуют конус; кружок больших размеров, сосок невелик; 3) железы подняты на большом пространстве, сосок и околососковый кружок такие же, как только что описано; 4) сосок поднимается над околососковым кружком, вся железа принимает размер и форму грудной железы взрослой женщины.

Форма грудной железы может быть определена только у созревшего индивида. Различают три типа грудной железы: коническую, полушаровидную, блюдцеобразную.

Форма грудной железы с соответствующей характеристикой ее размеров (малая, средняя, большая) и указанием особенностей обычно дает ясное представление о ней.