Практика показывает, что менструация наступает в жарком климате в возрасте 11—15 лет, в умеренном — 12—18 лет, холодном — 13—21 год; в условиях городской жизни раньше, чем в деревне; у материально-обеспеченных раньше по сравнению с малообеспеченными и т. д. Время наступления первой менструации подвержено значительным колебаниям (от 10 до 21 года. Но известны еще более ранние сроки ее появления.

Так, Штрассман собрал около 60 случаев, когда менструация наступила до 10 лет; указывают на наличие месячных у девочек 3—5 лет и даже в грудном возрасте. С другой же стороны, многократные примеры подтверждают возможность беременности у женщин, не имевших менструаций (Жодер, Каспер, Леви).

Таким образом, если при определении половой зрелости полагаться только на наличие менструации, то можно определить половую зрелость у лиц, не могущих быть матерью, и, наоборот, исключить половую зрелость там, где женщина вполне, во всех отношениях достигла, полового совершеннолетия.